Anggota Parlemen Jepang Akan Menghabiskan Empat Tahun Penjara Karena Menerima Suap

Kejahatan tidak membayar. Seorang anggota parlemen Jepang mempelajarinya dengan cara yang sulit setelah skandal yang melibatkannya mengirim gelombang kejutan ke seluruh negara Asia.

Setelah Pengadilan Distrik Tokyo memutuskan dia bersalah menerima suap, Tsukasa Akimoto akan menghabiskan empat tahun penjara. Anggota parlemen yang dipermalukan juga harus membayar denda sebesar £50.000.

Dia memang mendapatkan hukuman yang sedikit lebih ringan karena jaksa penuntut umum meminta hukuman lima tahun. Akimoto menjadi berita utama setelah terlibat dalam kasus suap terkait upaya Jepang untuk meluncurkan hingga tiga resor kasino terintegrasi.

Skandal yang Mengguncang Negara

Menurut dokumen pengadilan, selama periode lima bulan dari 2017 hingga 2018, Akimoto menerima suap sebesar £50.000 dari perusahaan perjudian Tiongkok yang ingin mendapatkan lisensi yang memungkinkannya mengoperasikan salah satu resor kasino terintegrasi yang kami sebutkan.

Yang cukup menarik, terlepas dari hukumannya, Akimoto tidak kehilangan tempatnya di Majelis Rendah pemerintah Jepang. Dia awalnya ditangkap pada 2019 dan dibebaskan dengan jaminan beberapa bulan kemudian. Sayangnya, dia sekali lagi dipenjara pada musim panas 2020.

Dia adalah anggota Partai Demokrat Liberal yang berkuasa di Jepang tetapi mengundurkan diri pada akhir 2019. Harus ditunjukkan bahwa ini adalah skandal suap pertama dalam bertahun-tahun yang melibatkan seorang anggota parlemen.

Investigasi juga mengungkapkan perusahaan yang mencoba menyuap Akimoto. Itu 500.com, operator lotere olahraga Cina. Tujuan utamanya adalah membuat Akimoto mendorong perusahaan untuk menawar salah satu dari tiga lisensi kasino yang tersedia yang rencananya akan dikeluarkan oleh pemerintah pusat. Sejak Akimoto menjabat sebagai Wakil Menteri Senior, dia ditugaskan untuk mengawasi seluruh proses. Alih-alih berfokus pada upaya negara untuk melegalkan resor kasino terintegrasi, ia menerima suap dari operator China.

Sejak penangkapan pertamanya, sekitar dua tahun lalu, Akimoto mengaku tidak bersalah.

Lebih Banyak Masalah Hukum untuk Anggota Parlemen yang Dipermalukan

Tapi masalahnya tidak berhenti di situ. Pengadilan Distrik Tokyo juga memutuskan Akimoto bersalah karena menawarkan suap kepada dua mantan karyawan 500.com. Menurut pengadilan, mantan anggota parlemen itu berusaha meyakinkan kedua penasihatnya untuk memberikan kesaksian palsu terkait keterlibatannya dalam skandal tersebut.

Dan meskipun pengadilan menerima kesaksian kedua orang itu sebagai kredibel, Akimoto tetap mempertahankan ketidakbersalahannya dan telah membantah semua tuduhan. Hakim Ketua juga mengatakan tuduhan terhadap Akimoto didukung oleh bukti yang kuat dan objektif.

Hakim Niwa menjelaskan bahwa bukti menunjukkan Akimoto-lah yang mengatur kesaksian palsu. Dia menggambarkan tindakannya sebagai penghalang keadilan dalam skala yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Tim hukum Akimoto mengajukan banding segera setelah putusan pengadilan. Meskipun dia ditahan, pengadilan memutuskan untuk membiarkan dia pergi dengan jaminan. Dalam sebuah wawancara setelah putusan tersebut, Akimoto sekali lagi mengklaim dirinya tidak bersalah dan mengatakan bahwa dia akan menjadi salah satu kandidat Majelis Rendah dalam pemilihan berikutnya.

Sebagai tanggapan atas putusan Pengadilan Distrik, partai-partai oposisi menyerukan pengunduran diri Akimoto. Mereka mengkritik Partai Demokrat Liberal yang berkuasa karena gagal memberikan sanksi atas kesalahan salah satu anggotanya yang terkemuka.

Legalisasi kasino Dihentikan

Jepang membuat langkah pertama menuju legalisasi kasino pada akhir 2016 dengan mengadopsi undang-undang yang sesuai. Hal ini memungkinkan anggota parlemen untuk mulai bekerja pada kerangka peraturan. Undang-undang tersebut diadopsi pada tahun 2018, memberikan lampu hijau untuk pembukaan resor kasino.

Sedikit kemajuan telah dibuat sejak itu, karena undang-undang baru itu tidak berhasil dalam praktiknya. Pandemi membuat segalanya menjadi lebih buruk dan benar-benar menghentikan proses penawaran lisensi.

Akimoto adalah salah satu tokoh kunci dalam kegiatan regulasi, sementara keterlibatannya dalam skandal berikutnya sangat merusak upaya untuk meluncurkan pasar perjudian yang diatur di Jepang. Menurut informasi yang tersedia, resor pertama tidak akan beroperasi sebelum 2026.

Adapun operator China yang dituduh menyuap Akimoto, menghentikan semua kegiatan bisnisnya di Jepang.

Skandal suap sangat berdampak pada upaya legalisasi kasino Jepang.

Author: Scott Schmidt